Søndag 5.12.2021 - Uke 48

Samarbeidspartnere

Både den svært lettflytelige lavaen og et svært høyt CO2-innhold bidrar til at forskere frykter den aktive vulkanen Nyiragongo i Kongo som nå har utbrudd.


530x345 Lava Lake Nyiragongo 2Lavasjø i vulkanen Nyiragongo. Bildet ble tatt i 2011. Foto: Cai Tjeenk Willink / Wikimedia Commons

Den aktive vulkanen Nyiragongo i Kongo våknet igjen til liv 22. mai i år. Kort tid etter ble byen Goma sør for vulkanen rammet av en elv av glødende lava, og flere hundre tusen mennesker har flyktet fra byen.

- Nyiragongo er en veldig spesiell vulkan, fordi den har svært silisiumfattig smelte, eller lava.

Det forteller professor i geologi ved Institutt for geovitenskap ved Universitetet i Bergen Atle Rotevatn i en episode av podkasten UiB Popviten.

Kort fortalt vil lava rik på silisium renne langsomt som varm asfalt, mens silisiumfattig lava har en konsistens som sjokoladesaus, ifølge Rotevatn.

- Nyiragongo har svært bratte flanker, og den ligger bare ti kilometer fra millionbyen Goma. På vei nedover fjellsidene kan lavaen komme opp i en hastighet på flere titalls kilometer i timen. Det klarer man ikke å løpe fra.

I forbindelse med utbruddet, har det også blitt rapportert hyppige jordskjelv i området. Rotevatn forteller at vulkanutbrudd kan varsles ved hjelp av målinger av blant annet bevegelser i bakken og temperaturendringer.

- Men vulkaner kan være utrolig uforutsigbare. Alle tegnene kan være til stede uten at det skjer noe, og samtidig kan det komme et utbrudd nesten uten forvarsel.

CO2-rik

Rotevatn forteller videre at magmaen i vulkanen inneholder svært mye CO2. Denne gassen siver ut av vulkanen også i perioder når det ikke er utbrudd.

- Det finnes flere eksempler på at gassen som samler seg i fordypninger i terrenget har tatt livet av både mennesker og dyr – og barn og eldre er spesielt utsatt. De har et eget ord for dette fenomenet, mazuku, som betyr ond vind på swahili.

Det er også oppløst mye CO2 i bunnlagene i Lake Kivi rett ved vulkanen. Forskere frykter at skjelv kan forstyrre gassen og forårsake et såkalt limnisk utbrudd der CO2 slippes løs og brer seg ut over byen langs innsjøen.

- Noe lignende skjedde i Kamerun i 1986. Da førte et limnisk utbrudd i innsjøen Lake Nyos til at 1800 mennesker ble kvalt, forteller Atle Rotevatn.

Blant verdens farligste

I kombinasjon med at det østlige Kongo er et konfliktområde med manglende grunnleggende infrastruktur, vurderer Rotevatn Nyiragongo som en av de farligste aktive vulkanene vi kjenner til i verden i dag.

Nyiragongo er en såkalt decade-vulkan. Decade-vulkanene er 16 vulkaner som følges og overvåkes nøye på bakgrunn av store historiske utbrudd og nærhet til store befolkningssentra. Liste over decade-vulkanene:

  • Avachinsky-Koryaksky, Kamchatka
  • Colima, Mexico
  • Etna, Italia
  • Galeras, Colombia
  • Mauna Loa, USA
  • Merapi, Indonesia
  • Nyiragongo, DR Kongo
  • Rainier, USA
  • Sakurajima, Japan
  • Santa Maria/Santiaguito, Guatemala
  • Santorini, Hellas
  • Taal, Filippinene
  • Teide, Spania (Kanariøyene)
  • Ulawun, Papua New Guinea
  • Unzen, Japan
  • Vesuv, Italia

LES OGSÅ: Truet 30 millioner mennesker

Samarbeidspartnere

Nyhetsbrev

200 ledige stillingerb

 

200 Fortell om din forskning


Redaktør: Denne e-postadressen er beskyttet mot programmer som samler e-postadresser. Du må aktivere javaskript for å kunne se den.å

Om: Info om Geoforskning.no

Kontakt: Kontaktinformasjon Tips oss

Webløsning ©2013-15 av Web Norge. Skjerm: